Reformas económicas Carlos III

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TEMA 6 EL Siglo XVIII REFORMAS BRBÓNICAS

INTRODUCCIÓN
La dinastía borbónica trajo consigo la necesidad de llevar a cabo una reforma en la
política económica y político -administrativo de España, sobre las bases ideológicas de
Colbert, quien fue el encargado de las finanzas durante el reinado de Luis XIV de
Francia.
El progreso en la reforma económica española era lento debido al arraigado poder de
la nobleza feudal, de la Inquisición( y de la orden de la Compañía de Jesús) y así , como
la del propio pueblo, con una mentalidad totalmente analfabeta.
Tanto los reinados de Felipe V, Fernando VI y Carlos III, crearon una revolución en la
economía política, basada en las medidas dirigistas de Colbert y Leibniz, en contra
tanto de las políticas feudales de los Habsburgo como de las de libre cambio británicas.
REFORMAS POLÍTICO-ADMINISTRATIVA
Dentro del proceso del desarrollo de la Guerra de Sucesión, en política interior se llevó a cabo
un proceso de centralización y unificación de la administración , a partir de la creación de
nuevas secretarías y del sistema de intendencias, mediante la aprobación de los Decretos de
Nueva Planta, los cuales supónían la abolición de los fueros aragoneses y valencianos.
Como políticos destacados dentro del período del reinado de Felipe V, podemos destacar a
Alberoni, José Patíño, el marqués de Ensenada…., los cuales intentaron modernizar el país ,
fruto de las influencias de las ideas de la Ilustración.
Durante el reinado de Fernando VI, basado en la recuperación política y administrativa, se
desarrollaron los llamados Pactos de Familia, permitiendo la paz y neutralidad con Francia e
Inglaterra, además de la firma del Tratado de Madrid, el cual resolvía los conflictos con
Portugal en las colonias americanas( ocupación portuguesa de Sacramento).
En el caso de Carlos
III, paradigma del Despotismo Ilustrado en España, introdujo un espíritu
renovador, apoyándose en la burguésía y en intelectuales reformistas, pero sin variar el
concepto de Antiguo Régimen.
Es la difusión del espíritu ilustrado a partir de las Sociedades Económicas de Amigos del País,
con la intención de fomentar la agricultura, industria y el comercio.

REFORMAS RELIGIOSAS
Se comienza a desarrollar una política de regalismo, lo cual supónía el control de la Iglesia por
parte de la Corona , reflejándose este control con la firma del Concordato de 1753. Se intentó
reducir a las corporaciones más poderosas , de ahí que la Compañía de Jesús, la orden más
conflictiva por su adhesión al Papa, fue expulsada aprovechando el conflicto desarrollado
durante el Motín de Esquilache.
REFORMAS ECONÓMICAS
POLÍTICA COMERCIAL
Las primeras medidas llevadas a cabo hasta el estallido del Motín de Esquilache en
1766, hace referencia a la política comercial. Al tiempo que llegaban a España las ideas
fisiocráticas, se difundían también las ideas sobre libertad de comercio, que se
difundían bajo la dirección del Marqués de Esquilache.
Los reales decretos y cédulas firmadas en esta época, se mueven en esta dirección,
dando suma importancia al comercio colonial en América, al habilitar para el mismo a
nueve puertos de la península ( Cádiz, Sevilla, Cartagena, Alicante, Málaga, Santander,
Barcelona, La Coruña y Gijón) conectados con Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico,
Margarita y Trinidad.
En 1774, se permitíó en comercio intercolonial, publicándose en 1778, el Reglamento y
aranceles reales para el comercio libre de España a Indias, por el que se extendía la
libertad comercial a todos los territorios de ultramar, excepto a Nueva España y
Venezuela que no serían incluidas hasta 1776 con la aprobación del Decreto de libre
comercio. De esta manera, la Casa de Contratación quedaría eliminada, dando apoyo
a la creación de las compañías comerciales ( Compañía de Filipinas, Compañía de
Caracas). Se eliminaría muchos impuestos comerciales( aunque la alcabala y el
almojarifazgo se manténían), se rebajaba o anulaba diversos derechos arancelarios.
FOMENTO DE LAS MANUFACTURAS

Prioridad dentro de las reformas económicas era la necesidad de reavivar la industria,
destruida por la política llevada a cabo por los Austrias.

El secretario de Hacienda José del Campillo y Cosío, expuso la necesidad de aumentar
la productividad manufacturera, para ello y basándose en la doctrina mercantilista, se
tradujeron todas las obras de Colbert.
Durante el reinado de Carlos III, dos de sus secretarios más importantes, Pedro
Rodríguez de Campomanes y José Moñino( conde de Floridablanca),fueron los que
llevaron a cabo el proceso de progreso económico basado en las obras de Bernardo
Ward. De hecho, Campomanes, escribíó el Discurso sobre el fomento de la industria
popular, destacando la necesidad de abolir las leyes que consideraban el trabajo como
deshonroso y a la industria degradante. El Consejo de Castilla, envió este tratado a
todos los funcionarios e instituciones de gobierno de España. En 1783, un decreto de
Carlos III, acabó con la Ley de Caballero, declarando honesto y honorable todo oficio.
El Discurso sobre la educación popular de los artesanos y su fomento, fue instrumento
decisivo durante el reinado de Carlos III en la educación de la población a través de las
Sociedades Económicas de Amigos del País.
Campomanes, refleja en sus discursos, el concepto de “bienestar general”, mostrando
el compromiso con la educación pública, investigación científica, el desarrollo
industrial, crecimiento poblacional y el empleo productivo, en reemplazo de las
políticas feudales de los Habsburgo.
Los productores de manufacturas, pudieron trabajar y producir cuanto quisieran. Por
ejemplo, los artículos de lana y lino, quedaron libres de impuestos. También dejaron
de gravarse las fibras de lino y cáñamo extranjero y toda maquinaria para las fábricas
españolas, que quedaron exentos de los impuestos conocidos como la alcabala y el
ciento.
Al mismo tiempo que ciertos impuestos dejaban de cobrarse, al mismo tiempo, se
impónían aranceles proteccionistas, como fue el caso de la importación de herrería
extranjera, para favorecer la industria vasca del hierro.
Las regiones que representaron más actividad industrial fueron Valencia, Cataluña y las
provincias vascas. La industria prosperó por las ordenanzas reales, lo que permitíó un
comercio directo con América, eliminando el sistema monopolista del sistema de
flotas.
La industria de la lana abandonó el sistema feudal de los gremios a favor del trabajo
asalariado.
Las restricciones al comercio de maíz también fueron eliminadas, destruyendo la
estructura gremial.
DESARROLLO DE LAS INFRAESTRUCTURAS
Felipe V ya inició la creación de un sistema de caminos para carretera.
En tiempos de Carlos III, sus consejeros le propusieron para propósitos de navegación,
comunicación e irrigación, la construcción de una serie de canales que conectara la
parte central de España con el mar.
REFORMA AGRARIA
La mayor parte de las tierras pertenecían aún a “manos muertas”, tanto por
mayorazgos como las pertenecientes a las instituciones religiosas. Estas tierras en su
mayoría eran improductivas, además los rebaños de ovejas merinas, propiedad del
monopolio oficial de la Mesta, tenían permitido pasar por las tierras de cultivo,
destruyendo las cosechas.
Tanto Campomanes, como el Conde de Floridablanca, propusieron la distribución de
las tierras de pastoreo privadas para el “bien común”. El objetivo era repoblar los
pastizales y tierras con los campesinos. La institución de la Mesta se fue debilitando
poco a poco y se prohibíó cercar los terrenos.
En 1760, Carlos III, decretó la creación de la Contaduría General de Propios y Arbitrios
para supervisar las finanzas municipales. Cada concejo municipal contó con dos nuevos
grupos de funcionarios que recibieron los nombres de Procuradores Síndico
Personero” y “ Diputados del común”, que fueron los responsables de abastecimiento
de comida a ciudades y municipios.
Desde 1760, fueron consecutivas malas cosechas debido a la sequía, aprobándose en
1765 una Pragmática sobre la libre circulación de granos y la abolición de la tasa. Los
resultados no fueron los esperados. El pan, aceite y otros productos de primera
necesidad, sufrieron un aumento de precio considerable, a esto se unía medidas de
limpieza y alumbrado de las ciudades, cuyo coste también recaía en los ciudadanos.
Se fue sembrando una inquietud social, la cual estalló cuando se aprobó una reforma
de la vestimenta popular en al que se prohibía el uso de la capa larga y del sombrero
de ala ancha.
Toda esta situación , fruto de las reformas llevadas a cabo por el Marqués de
Esquilache, explotó en revueltas sociales en 1766( Motín de Esquilache), comenzando
en Madrid y trasladándose a otras provincias como Zaragoza y Guipuzcoa, ( este hecho
supuso la expulsión de España de la Compañía de Jesús, acusada de incitar los
motines).
Tras los disturbios de 1766, la corona impulsó el cultivo de trigo. El Concejo de Castilla,
presidido por el Conde de Aranda, ordenó darles tierras a los lugareños por una renta
fija muy baja.
Para poner fin a la despoblación llevada a cabo por los Habsburgo, se empezó a
repoblar con colonos extranjeros ( colonización de Sierra Morena).
También Jovellanos, destacó la necesidad de la libre circulación de grano, plasmando
su proyecto en el Informe sobre la Ley Agraria escrito en 1795.
REFORMA TRIBUTARIA
Era necesario realizar una reforma hacendaría para pasar la carga tributaria de los
pobres a la nobleza.
Existían tres clases de tributos opresivos en el reino:
-Contribuciones de las aduanas y monopolios con América
-La alcabala, el ciento, el millón y las tercias reales.
-Impuestos a la minería, los derechos de hacienda, las exacciones al clero, etc.
La alcabala era un impuesto del 10% de las ventas , al cual se le sumaba el ciento. Este
era cobrado cada vez que un artículo pasaba de manos. El millón era un impuesto al
consumo de varios artículos como el vino,aceite, vinagre y jabón; las tercias era una
parte de los diezmos eclesiásticos que iba para la Corona. En Cataluña, fueron
reemplazados por el catastro, en Aragón por el equivalente y en Mallorca por la talla.
El gobierno de Carlos III redujo la alcabala y el ciento en productos alimenticios como
la carne, el aceite, etc. La aplicación de estas medidas servían para aliviar la carga
sobre las clases trabajadoras.
Un año antes de la muerte del monarca dio a conocer a la Junta de Estado la
Instrucción Reservada, para que sus sucesores su tarea de mejorar la nacíón y al
pueblo .
REFORMA BANCARIA
Durante la Revolución Americana, aumentaron los impuestos y préstamos comerciales
para financiar la guerra. El conde Francisco de Cabarrús, recibíó la autorización real de
emitir vales reales como moneda real. Repetidas emisiones terminaron por
depreciarlos. Para hacer frente a esta situación económica crítica, Cabarrús, recibíó la
autorización en 1782 para fundar el primer banco nacional de España, el Banco de San
Carlos.
El banco empezó a retirar los vales tras la firma del Tratado de París en 1783.Estos no
sólo recuperaron su valor, sino que circularon hasta 1792 por encima de su valor.
El banco fomentó la industria, la construcción de canales, carreteras, puentes…,y
también la capacidad del gobierno para pedir préstamos.
CONCLUSIÓN
Bajo el concepto de absolutismo monárquico, y a partir del desarrollo del concepto de
Despotismo Ilustrado desarrollado durante el reinado Carlos III, se quiso dotar al país
de una serie de reformas, sobre todo en materia económica, e influenciado por el
concepto de la Ilustración, dirigidas a mejorar las condiciones del país y de la
población, modernizarlo frente a las estructuras de políticas de corte feudal desarrolladas

durante la época de los Habsburgo.

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