Sociedad ilustrada

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La sociedad del antiguo régimen estaba dividida en tres estamentos el clero la nobleza y los plebeyos el tercer estado, un amplio grupo engloba a las personas que ejercían cualquier ocupación u oficio desde campesinos hasta comerciantes. Los privilegiados que gozaban de derechos y privilegios eran el clero y la nobleza los no privilegiados son los que tenían que soportar los impuestos (85 % de la población europea)

Los estamentos eran grupos cerrados a los que se pertenecía por nacimiento o por formar parte
De la Iglesia

la agricultura era la fuente más importante de riqueza pero era muy poco productiva y estaba atrasada. La mayor parte de la tierra estaba vinculada, los propietarios de las tierras Cobraban derechos señoriales, los campesinos no se lo pagaban prestaciones y rentas el censo a su señor Si no también estaban obligados a entregar a la iglesia la 10ª parte de las cosechas el diezmo. Los escasos excedentes en manos de los agricultores daban lugar a una agricultura de subsistencia básicamente de cereal y autoconsumo. El comercio interior era muy reducido y por lo tanto la producción de objetos manufacturados era escasa. Estaba controlada por los gremios. La suba alimentación, la falta de higiene y los escasos recursos médicos provocaban una mortalidad muy elevada aunque la natalidad era muy alta el crecimiento democrático era nulo, era la llamada crisis de subsistencia

Absolutismo monárquico
El eje central del sistema político del antiguo régimen era la monarquía absoluta de derecho divino. El monarca poseía un poder absoluto al concentrar todos los poderes en su persona. El monarca absoluto no se sometía a ningún tipo de control.
Parlamentarismo inglés
En Inglaterra dos revoluciones en el Siglo XVIII acabaron con la monarquía absoluta. En 1649 el descontento provocó una primera revolución dirigida por Oliver Cromwell. El monarca Carlos II aceptó el hábeas corpus la ley que garantizaba a todo detenido comparecer ante un juez y poder defenderse. En 1689 Una segunda revolución destrónó definitivamente a los Estuardo, el parlamento eligió un nuevo monarca.El cual fue obligado a jurar y aceptar la declaración de derechos que limitaba los poderes del monarca y sometía algunas de sus decisiones al parlamento.
La nueva monarquía parlamentaria inglesa no favorecía a todos sino a una minoría a los grandes propietarios nobles burgueses que son los que tenían derecho a voto. El parlamentarismo inglés fue un ejemplo para quienes deseaban acabar con el absolutismo
Crecimiento de la población 
La introducción de nuevos cultivos como la papa el maíz etc. Llegado a América y de nuevas técnicas agrícolas permitíó un aumento de producción agraria. El crecimiento agrario, unido a la ausencia de grandes epidemias y graves conflictos bélicos, contribuyó a reducir la mortalidad y se produjo un aumento de población en algunos países de Europa.
Aumento de la producción. Manufacturas 
El aumento de población y sobre todo el crecimiento de la demanda de las colonias europeas en América provocaron una mayor necesidad de productos manufacturados. Esto estímulo a los comerciantes y algunos artesanos a buscar nuevos sistemas productivos para escapar del control de los gremios, que dificultaba el aumento de producción. Con este objetivo se empezó a extender el trabajo doméstico. Por esta parte durante el Siglo XVIII se difundíó un modelo de producción preindustrial: las manufacturas
Comercio colonial
Buena parte de los productos manufacturados tenía como destino al comercio con las colonias debido a la gran expansión del comercio marítimo. Los productos obtenidos en ultramar cacao tabaco café azúcar algodón eran bien recibidos y apreciados por las sociedades europeas. En el Siglo XVIII se abrieron nuevas rutas marítimas y el comercio colonial se convirtió en un factor de estímulo para las economías europeas, pues daba grandes beneficios a los comerciantes
Ascenso a la burguésía 
El crecimiento de la economía convirtió a la burguésía en el grupo social más dinámica los burgueses poseían los negocios, las manufacturas y las compañías comerciales controlaban las grandes capitales y las instituciones financieras y actuaban como prestamista de la nobleza y de la monarquía. Muchos de ellos tenían además una sólida formación intelectual. Este poder económico contrastaba con su posición social y política de la sociedad estamental. La burguésía aspiraba profundos cambios en el sistema social del antiguo régimen. Le mandaban el fin de los privilegios estamentales y de la nobleza, la igualdad de derechos y el poder participar en la política
La ilustración
La ilustración fue un movimiento intelectual que se desarrolló en Europa especialmente en Francia en el Siglo XVIII. Los filósofos ilustrados sosténían que la razón era el único medio para entender y explicar el mundo frente a la concepción medieval, basada en la religión o en la tradición. Los ilustrados defendían la libertad de conciencia y pensamiento. De acuerdo con estas ideas, propusieron un nuevo modelo de organización política y social basado en los principios de libertad e igualdad.
Sus ideas ayudaron a socavar los fundamentos ideológicos del antiguo régimen, al firmaron la conciencia crítica de la burguésía y marcaron el camino a la revoluciones americana y francesa
Críticas del antiguo régimen 
En primer lugar los filósofos ilustrados criticaron el absolutismo y configuraron la base de una nueva doctrina política, liberalismo. Así Montesquieu propugnó la división de poderes en legislativo ejecutivo y judicial. Rosseau defendíó la soberanía nacional y Voltaire se proclamó defensor de la libertad de conciencia tolerancia religiosa. En lo económico surgieron los fisiócratas que se opusieron al mercantilismo y sentaron las bases del liberalismo económico.
Despotismo ilustrado
La influencia del pensamiento ilustrado alcanzó las cortes europeas. Algunos soberanos sin dejar de ser monarcas absolutos, llevaron a cabo experiencias reformistas que pretendían unir la autoridad real con la idea de progreso de la ilustración. Los rasgos comunes de la actuación de estos monarcas son la racionalización de la administración, el fomento de la educación y la búsqueda de la modernización económica
Constitución de 1787
En 1787 el nuevo Estado americano redactó la primera constitución escrita en la historia. Incorporaba mucho de los principios iniciados con la revolución inglesa y afianzado por las ideas ilustradas, se convirtió en el primer texto constitucional de carácter plenamente liberal. 
Desde el punto de vista de la estructura política establecía el principio de elección de los cargos, el sufragio, aseguraba la separación y el equilibrio de poderes, establecía una forma de gobierno republicana, con amplios poderes para el presidente y una estructura Federal para el nuevo Estado, la constitución se complementó en 1791
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